Cela fait aujourd’hui un an jour pour jour que le livre de base du jeu de rôle Polaris 3ème édition est sorti. Pour moi, c’est l’occasion de faire un petit bilan…

Que les adorateurs de Black Book Edition, âmes sensibles et autres philosophes de basse-cour passent leur chemin. Ils n’apprécieront probablement pas la suite.
Triste Anniversaire pour le jeu de rôle Polaris

L’univers

Commençons par le commencement de façon diplomatique. Polaris est avant tout un monde complet, complexe et vaste. La 3ème édition n’a que très peu touchée à cette caractéristique. Je n’ai pas noté de bouleversement (on est toujours sous l’eau :) ).

Les ouvrages

Pour accéder à cet univers et avant de se lancer dans une partie, les gens commencent par lire les ouvrages disponibles. Si une personne va dans une boutique de jeu de rôle, croyez-vous qu’elle soit impressionnée par la gamme Polaris ? Je crains bien que non. Il n’y a guère que le livre de base, le dossier de personnage et l’écran du MJ ; on a donc le minimum syndical au bout d’un an. Certes, “Univers” est bientôt dans les bacs, toujours est-il qu’en un an, les vieux fans n’ont eu droit qu’à des plats réchauffés des précédentes éditions.

Essayons de nous rabattre sur les romans alors. Ben où c’est qu’ils sont ? Notre ami Google vous sortira plusieurs dates (début 2009, Juin 2009 et enfin Septembre 2009). Cela prend autant de temps de faire un enfant que de sortir un roman déjà écrit !!

Internet

On pourrait alors penser qu’Internet va regorger de ressources pour combler l’appétit d’un petit nouveau ou permettre à un ancien de gratter les derniers coins d’ombre.

Site et Forum Black Book Edition

Le site de l’éditeur est bien conçu. On tombe en deux clics sur la zone recherchée et notamment sur les téléchargements pour Polaris… qui sont parfois nommés “POL_01 Polaris Preview 04“; peut mieux faire. Les aides de jeux sont certes peu nombreuses, parfois avec des coquilles mais d’une très bonne qualité de mise en page.

D’un autre côté, leur forum est passé, il y a 3 mois, d’un petit forum simple mais efficace à une machine de guerre. Auparavant, il suffisait d’un coup d’oeil pour voir en gras (noir sur fond beige bien visible) les nouveaux messages sur Polaris.

Désormais, il faut presque se griller un neurone. Je ne sais pas qui a eu la brillante idée d’écrire les titres en bleu sur fond gris foncé et de prendre des icônes grises ou bleues sur fond noir mais c’est à peine lisible. Perso, je n’y vais quasiment plus vu le relatif intérêt des informations qu’on y trouve. Etant donné le nombre de messages postés depuis le changement, je pense que je ne suis pas le seul.

Site officiel

S’il y a un lieu de référence, c’est bien celui-là : Un forum qui bouge, une grosse communauté et tout le tremblement.

On cherche des aides de jeux sur la page d’accueil et là on se rend compte que la dernière date d’Août 2008. On poursuit vers le téléchargement, ouais !! C’est ce qu’il nous faut pour une 1ère partie. Erf, là il faut obligatoirement s’inscrire sur le site. On attend le mail, on se logge et enfin on peut télécharger 3 scénarios (dont 1 qui ne coïncide pas avec les dates de la 3ème Edition puis un congelé réactualisé) et deux cartes mais aucune feuille de perso pour la nouvelle édition qui soit fonctionnelle. Enfin, il faut nécessairement poster un message sur le forum pour éviter que son compte ne soit supprimé.

Pour les personnes désirant uniquement se lancer, il y a mieux comme façon de les accueillir non ? Admettons que cela ne rebute pas les 2/3 des gens, on creuse le forum et on se rend vite compte qu’il ne faut pas sortir du rang. Je ne m’étendrai pas sur le sujet, ça me gonfle d’avance de devoir ressortir les vieux dossiers.

Quelle différence y a-t-il entre le site officiel et celui de BBe ? Aucune, c’est bonnet blanc et blanc bonnet. Les mêmes infos au même moment et par-dessus tout les mêmes personnes. Si le forum officiel a une équipe de onze “rédacteurs”, il serait peut-être temps qu’ils se réveillent.

SDEN

Avant ces deux sites, SDEN demeurait l’unique endroit où Polaris vivotait. L’inactivité y est désormais le maître mot. La rubrique n’a pas été mise à jour depuis des lustres mais elle ne fait pas partie des rubriques à reprendre selon eux. De plus, mon mail au bureau de SDEN pour la reprendre est resté lettre morte. J’y comprends plus rien. Après l’ouverture du forum officiel, la rubrique Polaris du forum SDEN est devenue plus déserte que les bas-fonds d’Equinoxe.

Petit Bilan

Un an après, peu d’ouvrages, un désert de scénarios, des romans fantômes et des sources d’informations disparates et peu accueillantes. Voilà ce qui attend un néo-acheteur du jeu de rôle Polaris.

Est-il si difficile de se mettre dans la peau de quelqu’un qui découvre Polaris ? Il m’est désormais clair que les acteurs de la réédition de Polaris n’imaginent pas ce parcours du combattant.

Je souhaite à tous les futurs joueurs ou meneurs de jeu Polaris d’avoir le courage nécessaire pour parvenir à s’amuser en jouant car le chemin est loin d’être une balade de santé.

Ô rage, Ô désespoir

Dans les abysses, il subsiste pourtant une bonne lueur d’espoir. Alors que l’éditeur n’était pas fichu de sortir la moindre annonce cohérente il y a 4 mois (genre 5 sorties pour Polaris entre Janvier et Avril 2009, du grand délire), BBe a littéralement appris à “communiquer”. On a enfin l’impression d’avoir un éditeur qui pilote.

D’autre part, si l’écran a mis une éternité à sortir, le supplément Univers suivra que de 3-4 mois la sortie de l’écran. Sur cette lancée, ils ont aussi eu une bonne idée avec des concours sur différents sites. Cela a réellement aidé pour faire connaître Polaris. De surcroît, la qualité des ouvrages est toujours aussi bonne (à part quelques micro-soucis).

Alors que le site/forum officiel et SDEN évoluent très peu, je ne peux conclure cet article que par des compliments sur l’évolution de Black Book Edition :

Messieurs, vous vous êtes réellement améliorés tout en conservant vos anciens points forts telle que la qualité de vos publications. Continuez sur cette dynamique pour votre communication. En adoptant un rythme de parution soutenu, vous êtes en passe de redonner un réel élan à Polaris. Cela ne mérite pas encore un bravo du Decha mais vous avez largement mérité des points dans mon estime et des encouragements.

Une réponse à “Bon anniversaire Polaris 3ème Edition”
  1. philippe tessier dit :

    Pour le rythme de parution, je trouve que tu n’as pas vraiment tort sur le fond mais que tu es très injuste. Je m’explique. Refaire Polaris nous a pris beaucoup de temps (2 ans) pour de multiples raisons, la principale étant qu’à peu près tous les acteurs qui ont contribué à Polaris l’ont fait sur leur temps libre. Puis on a lancé le bébé. Pouf ! Un an avant de sortir le moindre supplément… alors là, effectivement, ce n’est pas bon pour la gamme mais encore une fois comment faire autrement. Sortir un écran sans dessin ? Il n’y avait pas d’illustrateur. Bâcler les suppléments pour qu’ils sortent plus vite ? C’est hors de question. Adopter une autre politique que celle consistant à regrouper les anciens suppléments. Oui, c’était faisable mais cela n’a pas été notre choix. Sur ce point, on peut critiquer.

    Les suppléments : Univers sort le 23 Juillet soit un mois après l’écran (et non 3 ou 4 mois). Il regroupe 75% de 5 suppléments. Donc le 23 Juillet, environ 5 suppléments en un an pour Polaris (oui ce n’est pas la même chose que si on les avait sortis régulièrement). De plus, dans Univers il y a Volcania (pas publié) et une partie consacrée à la surface qui a été largement remaniée. Le Bestiaire est ready donc au plus tard en Décembre (reste plus que les illustrations… mine de rien c’est un sacré problème). Le bestiaire c’est plus de 170 créatures avec des gros plans sur certaines espèces, bref encore un pavé qui vaut bien au moins deux suppléments et il y a beaucoup de nouveautés dedans.

    Guide technique : terminé à 90%. Les illustrations risquent d’être un casse-tête énorme mais pareil c’est un gros pavé. Une fois terminé, ce supplément conclura ce que j’appellerai la base du jeu.

    Dernier gros travail : le recueil de scénarios. Je suis dessus, ce sera le dernier gros mammouth de Polaris.

    A partir de là, les suppléments auront une taille normale et devraient être plus réguliers car ils demanderont moins de logistique.

    Donc comme tu peux le voir, on ne se croise pas les doigts. On est bien conscient du tort que ces retards peuvent occasionner à Polaris mais d’un autre côté, une fois la gamme bien lancée ça vaudra certainement la peine.

    Alors maintenant les romans…. BBE a décidé de lancer l’organisation de la distribution de romans en Février ; ça ne se fait pas en claquant dans les doigts. Très rapidement, ils savent que les premiers romans ne pourront pas être distribué avant Juin Juillet. David me présente donc une idée après avoir fait relire mes livres : et si on en profitait pour les améliorer (soyons franc, ils pouvaient facilement être améliorés) ? Je dis Ok. C’est au minimum un mois de boulot par livre. Donc, j’ai rendu le premier fin juin et le second sera rendu fin Juillet. Sortie en Septembre pour le premier et tous les deux mois après, perso, je trouve que c’est rapide et efficace. Donc, ce n’est pas une réédition simple comme tu le dis mais une refonte des livres. Trois mois de retard pour ça, crois-moi, ça en vaut largement la peine. D’autant plus que si ça marche, ça nous assure la diffusion des autres romans.

    Pour le forum, effectivement, j’y suis moins présent et j’y mets moins d’éléments. Pourquoi ? Car ma priorité est d’en terminer avec les premiers gros suppléments du jeu. Quand ce sera bouclé (donc début d’année prochaine), on pourra développer des choses intéressantes sur le forum.

    Bref, tout ça pour dire que je comprends parfaitement que l’on puisse reprocher les choix éditoriaux qui ont été fait mais qu’on les assume. Cependant, il ne faut pas exagérer. Il y a deux ans, Polaris était un jeu mort, la renaissance est lente mais, en fin de compte, je pense que ça en vaudra la peine.

    En tout cas, continue avec ton site que j’ai plaisir à visiter régulièrement.

  2.  
  • Illustrations

    01.jpg Novice du Culte polariscreaturesnb13.jpg Demeter polarismecha01nv0.jpg Navire 3